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"Emigani bali bantu"
Les proverbes furent des hommes

Nyamubwira Mulengera fut un sage Bashi né à Katana dans la province du Kivu, la plus jolie région l'Afrique selon moi. Il est né vers 1887 et mort en 1973.

Ses proverbes, maximes et sentences furent recuillies par l'abbé Karaguru Ntabaza et consignés dans un recueil, qu'on peut encore trouver en occasion chez les marchands de livres anciens.

Si vous cherchez de de l'eau à boire, allez au jaillissement de la source,
L'ignorant plonge se bouche dans l'eau trouble ou bien là où l'on se lave,
Si vous cherchez la sagesse véritable, celle des anciens, il faut aller à la source,
Ce sont les proverbes, que les bashis habiles, ont rassemblés
Ce sont les contes de la nuit qui font oublier aus enfants leur coucher,
ce sont des récits joués à la harpe qui amadouent ceux qui buvaient de la bière :
ils venaient demander un taureau et se contentent d'un repas de colocasses.

La génération actuelle ne connait plus ces choses, son langage est devenu fade,
Quand les grands parlent, ils découvrent l'un ou l'autre mot, le reste leur échappe,

N'est ce pas là puiser de l'eau trouble, alors que la vraie source existe,
ces proverbes sont une richesse, et nous l'ignorions,

Un proverbe est lancé comme par blague,
en un instant, il est tranché comme une impasse, par l'ignorant déconcerté
Pour le sage il aura ils sera plein de sens et long comme le chemin qui mène au Rwanda.

Ainsi celui qui lance un proverbe semble avoir fait un paquet,
c'est celui qui le reçoit qui doit le déballer.

Couvercle à proverbe

couvercle à proverbe
Les proverbes n'étaient pas seulement transmis par tradition orale. Certains étaient scuptés sur divers objets courants, et se trouvaient avoir des utilisations surprenantes : Ainsi une femme au mari volage faisait sculpter sur les couverts, un proverbe sur la fidélité, ainsi tous les invités pouvaient voir au cours du repas, le proverbe en question et en tirer les conclusions qui s'imposaient.

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Textes et photos JPW©